Viajar en épocas de Coronavirus: cómo protegerse durante el vuelo y en áreas con mucha gente

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28 · Feb · 2020       12:00

El avance del coronavirus en China y más recientemente en el norte de Italia puso en alerta a los turistas, especialmente a aquellos con viajes programados para Asia y Europa en los próximos días. Muchas aerolíneas ya han suspendido sus operaciones a Shanghai, Beijing y Wuhan y están permitiendo a los viajeros con pasajes a aeropuertos italianos como Milán, Verona y Venecia. reprogramar sus vuelos de forma gratuita.

Existen precauciones que pueden ser tomadas por todos los pasajeros que en estos días pasen por aeropuertos internacionales y áreas de aglomeración como atracciones turísticas.

Me incluyo en este grupo: en la primera semana de marzo salgo para Tailandia, con una conexión en Qatar. Y me imagino que, como yo, a muchos lectores también les preocupan algunas precauciones y buscan formas de protegerse, especialmente durante los vuelos (¡el mío durará 16 horas!). Así que comparto aquí información importante para evitar el pánico y consejos esenciales de organismos como la Organización Mundial de la Salud y la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA).

Viajes internacionales programados: ¿ir o no?

Esta es una decisión completamente personal y debe considerarse teniendo en cuenta la situación en el destino. Se desaconseja viajar a China, donde muchas aerolíneas ya suspendieron los vuelos. En Europa, los casos de coronavirus están en la región norte de Italia, donde se encuentran ciudades como Milán, Turín, Verona y Venecia.

Vale la pena seguir las noticias sobre el destino al que viajes y saber si las atracciones funcionan normalmente o si se cerraron debido a la epidemia. Si la decisión es posponer o cancelar el viaje, comunicate con la aerolínea para ver cuáles son las condiciones. En esta publicación, actualizamos constantemente las comunicaciones ya emitidas por las empresas con respecto a la flexibilidad en las políticas de reprogramación y cancelación.

¿Cuál es la mejor manera de protegerse del coronavirus?

La transmisión de la mayoría de los virus respiratorios, como el coronavirus, se produce a través de gotas de saliva de personas infectadas. Por lo tanto, el primer consejo es simple: evitá acercarte demasiado a las personas que muestran síntomas como estornudos y tos. Lo ideal es evitar los contactos personales a menos de dos metros en áreas de gran aglomeración, especialmente en áreas con más casos de la enfermedad.

Los expertos también son unánimes: la mejor manera de evitar el contagio con el coronavirus es hacer una buena y frecuente higiene de manos, evitando ponerlas en contacto con la cara (principalmente boca, nariz y ojos). La forma ideal de lavarse las manos es con agua y jabón, teniendo cuidado de frotar también la parte posterior, no solo las palmas. Cuando no es posible, se puede usar alcohol en gel, pero es una segunda opción. Esta es una medida importante porque las gotas de saliva de personas infectadas pueden estar en superficies que eventualmente tocarás, como pasamanos, aberturas de puertas, etc. Leé acá las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud.

Comportamiento a bordo

En épocas de coronavirus, los buenos modales a bordo de aviones y en zonas abarrotadas, como las salas de embarque, son más que bienvenidos. Es un buen gesto querer proteger a los demás y las superficies a tu alrededor de las gotas de saliva que saldrán cuando estornudes, por ejemplo. 

Para esto, lo ideal es tener siempre tener pañuelos de papel cerca, que se pueden desechar inmediatamente después de su uso. Si no tenés pañuelos, otra forma de evitar el contagio es estornudar o toser en el pliegue interno del brazo, cerca del codo. Y, por supuesto, siempre que sea posible lavate las manos.

Vale la pena recordar que uno de los principales síntomas del coronavirus es la fiebre alta, generalmente por encima de los 38 grados. Estate atento a los signos característicos de resfriados, como dolor de garganta, tos, fiebre … y reconsiderá tus planes de viaje si tenés estos síntomas. Por otro lado, si en un viaje alguien cercano a vos muestra estas señales, comunicate amablemente con las azafatas: hay procedimientos establecidos que el equipo a bordo puede llevar a cabo para separar a una persona y minimizar el riesgo para los demás, recomienda David Powell, que está en la junta médica de la IATA.

¿De qué sirven las máscaras?

Según los expertos, las máscaras son útiles cuando las usan personas que experimentan tos o estornudos. Para otros, el médico David Powell dice que no son realmente protectores, además de dar una falsa sensación de seguridad que hace que el pasajero se olvide de otros cuidados más efectivos, como lavarse las manos y no llevarlos a la cara.

Otro factor a considerar es que las máscaras compradas en las farmacias a menudo no pueden evitar que el virus pase a través del tejido. En vuelos muy largos, las máscaras también pueden permanecer húmedas, propicias para el desarrollo de virus y bacterias. Aun así, quien decida usarlas debe elegir el modelo N95 (que protege de los aerosoles sólidos), desecharlo inmediatamente después de usarlo y no tocar la boca o la nariz.

¿El aire en el avión propaga el coronavirus?

Según la Organización Mundial de la Salud, el riesgo de contagio durante un vuelo no es mayor que en otros lugares, como centros comerciales y salas de embarque de aeropuertos. El aire dentro de una aeronave se renueva por completo entre 20 y 30 veces por hora. Según David Powell, asesor de IATA, el aire recirculado pasa a través de filtros que son los mismos que se usan en quirófanos y regresan a la aeronave prácticamente al 100% libres de virus y bacterias. Por lo tanto, el riesgo de contagio dentro de un avión no se debe al aire suministrado, sino al contacto directo con personas infectadas.

¿Cuál es el lugar más protegido en el avión?

Según los estudios realizados en 2018, teniendo en cuenta el movimiento de pasajeros y el contacto entre ellos dentro de un avión, los asientos más seguros en un vuelo serían aquellos en la ventana. Esto se debe a que, por lo general, el pasajero que elige la ventana termina levantándose menos durante el viaje (apoyándose menos en las superficies) y tiene en su radio contacto con un número menor de personas que un pasajero que se sienta al lado del corredor, por ejemplo. Otra cosa buena es tratar de no estar al lado de los baños de los aviones, donde hay un mayor flujo de personas. Pero vale la pena destacar: las posibilidades de contagio dentro de un avión no son menos que en un metro o autobús o en cualquier otro lugar lleno de gente. Por lo tanto, más que preocuparse por el asiento ideal, hay que asegurarse de lo básico: manos limpias y lejos de la cara.

Viaje seguro

Finalmente, en tiempos de virus, es aún más necesario contratar un buen seguro de viaje por adelantado. Solo tené en cuenta si el plan elegido incluye seguro para enfermedades en casos de epidemia, como el coronavirus.

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